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Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de tumores carcinoides gastrointestinales.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia con hormonas
  • También puede ser necesario tratar un síndrome carcinoide.
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Terapia dirigida
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de tumores carcinoides gastrointestinales.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con tumores carcinoides gastrointestinales (GI). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

El tratamiento de los tumores carcinoides GI habitualmente incluye cirugía. Se puede usar uno de los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Resección endoscópica : cirugía para extirpar un tumor pequeño que está en el revestimiento interior del tubo GI. Se introduce un endoscopio a través de la boca y se pasa por el esófago hasta el estómago y, algunas veces, el duodeno. Un endoscopio es un instrumento delgado parecido a un tubo con una luz y una lente para observar, y una herramienta para extraer tejido tumoral.
  • Escisión local : cirugía para extirpar el tumor y una porción pequeña del tejido sano que lo rodea.
  • Resección : cirugía para extirpar una parte o todo un órgano que contiene cáncer. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos.
  • Criocirugía : tratamiento para el que se utiliza un instrumento para congelar y destruir tejido tumoral carcinoide. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia. El médico puede usar una ecografía para guiar el instrumento.
  • Ablación por radiofrecuencia : empleo de una sonda especial con electrodos minúsculos que emiten ondas de radio de alta energía (similares a microondas) que destruyen células cancerosas. Se puede introducir la sonda a través de la piel o de una incisión (corte) en el abdomen.
  • Trasplante de hígado : cirugía para extirpar todo el hígado y reemplazarlo con un hígado sano donado.
  • Embolización de la arteria hepática : procedimiento para embolizar (bloquear) la arteria hepática, que es el vaso sanguíneo principal que transporta sangre hacia el hígado. El bloqueo del flujo de sangre al hígado ayuda a destruir las células cancerosas que crecen allí.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer el cual utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La terapia con radiofármacos es un tipo de radioterapia interna. Se envía radiación hacia el tumor usando un medicamento que contiene una sustancia radiactiva unida al mismo, como yodo I 131. La sustancia radiactiva destruye las células tumorales.

La radioterapia externa e interna se usan para tratar los tumores carcinoides gastrointestinales que se diseminaron hacia otras partes del cuerpo.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y llegan a células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La quimioembolización de la arteria hepática es un tipo de quimioterapia regional que se puede usar para tratar un tumor carcinoide gastrointestinal que se diseminó al hígado. El medicamento contra el cáncer se inyecta en la arteria hepática a través de un catéter (tubo delgado). El medicamento se combina con una sustancia que emboliza (bloquea) la arteria e interrumpe el flujo de sangre hacia el tumor. La mayor parte del medicamento contra el cáncer queda atrapado cerca del tumor y solo una cantidad pequeña de este llega a otras partes del cuerpo. El bloqueo puede ser temporal o permanente, según la sustancia que se utilice para bloquear la arteria. Se evita que el tumor reciba el oxígeno y los nutrientes que necesita para crecer. El hígado continúa recibiendo sangre de la vena porta hepática, que transporta la sangre desde el estómago y el intestino.

La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas con un análogo de la somatostatina es un tratamiento que impide que se elabore un exceso de hormonas. Los tumores carcinoides GI se tratan con octreotida o lanreotida, que se inyectan debajo de la piel o en el músculo. La octreotida y la lanreotida también pueden tener un pequeño efecto en la detención del crecimiento del tumor.

También puede ser necesario tratar un síndrome carcinoide.

El tratamiento del síndrome carcinoide puede incluir los siguientes procedimientos:

  • La terapia con hormonas con un análogo de la somatostatina impide que se elabore un exceso de hormonas. El síndrome carcinoide se trata con octreotida o lanreotida para disminuir los sofocos y la diarrea. La octreotida y la lanreotida también pueden ayudar a hacer más lento el crecimiento del tumor.
  • La terapia con interferón estimula el sistema inmunitario para que funcione mejor y disminuye los sofocos y la diarrea. El interferón también puede ayudar a hacer más lento el crecimiento del tumor.
  • Tomar medicinas para la diarrea.
  • Tomar medicinas para las erupciones de la piel.
  • Tomar medicinas para respirar mejor.
  • Tomar medicina antes de la anestesia para un procedimiento médico.

Otras maneras de ayudar a tratar el síndrome carcinoide incluyen evitar las cosas que causan sofocos o dificultad para respirar, como el alcohol, las nueces, ciertos quesos y alimentos con capsaicina, como los pimientos chili. También puede ayudar a tratar el síndrome carcinoide evitar situaciones que causan tensión y ciertos tipos de actividad física.

Para algunos pacientes de síndrome carcinoide en el corazón, se puede reemplazar una válvula cardíaca.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionan todos los tratamientos nuevos que están en estudio. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Hay varios tipos de terapia dirigidas en estudio para el tratamiento de los tumores carcinoides GI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se reiteran cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.


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